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【ハワイ旅行記】マウナケアで見るサンセットと星空は最高!なのに歩かなくていいなんて!?

 2016/09/02 癒やし
この記事は約 3 分で読めます。 184 Views

新婚旅行で訪れたマウナ・ケア山。ここで私は一生忘れられないほどのサンセットと星空を見て、素晴らしい時間を過ごしました。

マウナケア山頂までは歩かなくていい!?

そもそもマウナ・ケア山とは、ハワイの言葉で「白い山」という意味を持つ標高4205mの山。山頂の天候が比較的安定し、北半球と南半球の星たちが見られる緯度に位置する山のため、日本のスバル展望鏡を含め、各国の天文台が設置されています。

そして注目すべきは、日本一の富士山を遥かに凌ぐ標高ながら、山頂まで自動車に乗って行けてしまうということ!体力と根性に自信のない私でも、安心です。ということで、新婚旅行を申し込む際に、オプショナルツアーで申し込んでみました。

ハワイは温かいけど、山頂は0度以下

1月のとある日の午後、ハワイ島内のホテルにツアーの自動車が迎えに来ました。ガイドさんは日本語ペラペラなので安心です。一気に登ると高山病の危険があるため、少しずつ登ります。高山植物や溶岩を見がてら車外で休憩をして、空気の薄さや気圧に慣れていきます。

何度か休憩するうちどんどん気温も下がるので、持参した長袖Tシャツやセーターやコート、タイツやレギンスを着足していきます。

ビーチでは十分泳げる暑さのある時期であっても、マウナ・ケア山の山頂は0度以下。私の参加したツアーでは防寒ジャケットやズボンを用意してくれているとはいえ、その下には日本の真冬防寒仕様の服装をしていないと、山頂では寒くて耐えられないとのこと。

美しいサンセットに息を呑む

しかしこのツアーで唯一大変だったと思えることといえば沢山着込むということくらい。それ以外はガイドさんとドライバーさんに任せて自動車に乗っているだけで、山頂に着いてしまいました。

ガイドさんが終始「今日は天気がいい」と車内で連呼していただけあって、山頂からの景色は雲一つない澄んだ空。しばらく日没を待ち、ついにサンセット。昼と夜の境目の色というものを見ることができました。

それは夕陽の赤でも橙でもなく、夜の青でも黒でもなく、形容しがたい美しい色味でした。凍てつく空気の中ではありましたが、10分間ほど山頂でサンセットの余韻に浸りました。

空気の澄んだ場所で見る星空は、やはりキレイ

それから自動車で少し下ったところに移動し、星空観察。ガイドさんがライトを使いながら、星の解説をしてくれます。

雲一つない真っ暗な星空なので、とても鮮明に沢山の星たちが見えるなと思っていた私。しかし、ガイドさん曰く「今日は月が満月に近いので、月明かりで見えない星がある。」とのこと。もっと星たちは沢山あるのだということを知ったり、「あれは750万年前の光ですよ。」と言われたりして、宇宙の広大さを改めて感じました。

自然と宇宙の広大さと美しさを存分に感じられた、マウナ・ケア山での時間。この地球で、隣にいる大切な人に出会えたことは本当に奇跡というべきものなのだと思いました。そしてそのことに感謝する素晴らしい時間を過ごせました。

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旅行記ご提供者の情報

【投稿者】snow178 さん
【ご年齢】30代前半 女性
【行った時期】2013年の1月
【行った人数・期間・旅費概算】2人で7泊 一人あたり約30万円

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